VIOLETA PARRA

En una disputa por el título de chileno universal, Violeta Parra tiene pocos nombres a su altura. Aunque nunca ganó un premio Nobel ni lideró conscientemente una fuerza social, la compositora de “Gracias a la vida” logró ubicar su arte en los más lejanos puntos del globo, y desde su muerte, en 1967, su legado musical no ha hecho más que expandirse. Cantantes extranjeros de diversos géneros (Mercedes Sosa, Franco Simone, Plácido Domingo) han grabado sus canciones; y centros de estudio, museos y libros mantienen activo hasta hoy el análisis de su obra inconmensurable, a la vez tradicional y pionera, vanguardista y popular. En 2017, tanto la institucionalidad chilena como el pueblo se volcaron a celebrar el Centenario de Violeta Parra.  Leer más 

 

WOODY GUTHRIE

Woody Guthrie fue uno de los más importantes poetas y cantautores en el mundo anglohablante en el siglo XX.   Nacido en Oklahoma en 1912, escribió cientos de canciones y miles de versos, aunque muchos de ellos quedaron inéditos durante su vida, que terminó de manera prematura como consecuencia de una larga enfermedad del sistema músculo nervioso que lo dejó inhabilitado a partir de los primeros años de la década de los cincuenta y que finalmente le cobró la vida en 1967, a la edad de 55 años.  Creció inmerso en el folclor de las Grandes Planicies de Estados Unidos y aprendió a tocar, de manera autodidacta, guitarra, mandolina, banjo, armónica y violín, además de cantar las canciones populares de su época.   Su repertorio incluyó himnos religiosos, baladas, , blues, spirituals y canciones de los trabajadores.  Leer más

 

 VÍCTOR JARA

No sólo su asesinato a manos de la dictadura militar, en septiembre de 1973, ni su condición de mártir de la Nueva Canción Chilena han hecho de Víctor Jara uno de los artistas más trascendentes de la música chilena. Es su trabajo artístico plasmado en numerosos discos, obras de teatro y actuaciones en vivo lo que definitivamente lo ha consagrado como una de las más grandes figuras de la cultura local. Conmovido por una época en la que despuntó una enorme efervescencia social en Occidente, Jara representó como pocos el sentimiento de búsqueda de una nueva dignidad para las clases sociales populares. Lo hizo como militante del Partido Comunista, y también de manera artística con canciones en las que combinó crítica social con un esperanzado y hasta ingenuo espíritu trabajador. Su arte y sus aspiraciones eran coherentes con su historia; la de un hijo de campesinos que llegó a avecindarse a un sector pobre y marginal de Santiago (la población Los Nogales). Jara enfrentó a su medio y venció los obstáculos impuestos por la pobreza, y eso sólo contribuyó a fortalecer su postura ética.  Leer más

 

PHIL OCHS

Phil Ochs nació en 1940 en una base militar en El Paso, Texas.   Se mudó con su familia cuando niño al estado de Ohio, en el conservador Medio Oeste de EEUU.    De adolescente, se internó en una academia militar en Virginia para terminar la educación media.  Posteriormente se inscribió en la Universidad Estatal de Ohio para estudiar periodismo.    Fue en la universidad cuando el joven e ingenuo Ochs aprendió a tocar guitarra y fue expuesto por primera vez a las canciones “comprometidas” de Joe Hill, Woody Guthrie y Pete Seeger.    A través de sus amistades con otros cantores y sus estudios de historia y política, se concientizó sobre el racismo, las desigualdades sociales y el militarismo que caracterizaba la sociedad estadounidense.  Descubrió que a través del canto podría expresar la rabia e indignación que sentía por la represión al movimiento por los derechos civiles de los negros y por las intervenciones militares de EEUU en Cuba y Vietnam, temas que no podía tratar libremente en su labor de periodista, debido a la censura que silenciaba las voces de izquierda en esa época.  Leer más