Canto unido: Un encuentro americano es una obra musical, ideada por el sociólogo y trovador estadounidense David Spener, que presenta las canciones, narra las historias de vida y examina los contextos socio históricos de cuatro de los mejores y más destacados creadores de la canción comprometida en América en el siglo XX: Violeta Parra (1917 a 1967) y Víctor Jara (1932 a 1973) de Chile, y Woody Guthrie (1912 a 1967) y Phil Ochs (1940 a 1976) de los Estados Unidos.    Estos cuatro creadores aportaron sus visionarias canciones a los movimientos por la justicia social en sus respectivos países, empleando un sofisticado lenguaje poético musical arraigado en el folclor latinoamericano y anglo estadounidense para afirmar valores éticos y posturas políticas parecidos a pesar de sus aparentes diferencias culturales y lingüísticas.  

Violeta Parra y Woody Guthrie tuvieron vidas y carreras artísticas paralelas, ambos nacidos en zonas rurales de sus respectivos países en la segunda década del siglo pasado, para luego verse obligados a abandonar el campo y migrar a centros urbanos como consecuencia de la Gran Depresión de los años treinta, donde se integraron a las comunidades políticas y artísticas de izquierda y se desenvolvieron como poetas, cantautores y artistas plásticos de renombre.  Tanto Woody como Violeta inspiraron a una nueva generación de trovadores en los años sesenta que siguió su ejemplo de artistas comprometidos con los movimientos por la igualdad social, de tal manera que cantores de la talla de Bob Dylan, Joan Báez y Phil Ochs llegaran a ser conocidos como “los hijos de Woody” mientras Violeta Parra fuera reconocida como la madre de la nueva canción chilena, cuyos creadores principales incluían no solamente a sus propios hijos Ángel e Isabel, sino también a Rolando Alarcón, Patricio Manns, Víctor Jara y otros.

Jara y Ochs también vivieron los mismos tiempos históricos y se dedicaron a escribir e interpretar canciones que apoyaron a movimientos sindicales, estudiantiles, pacifistas, anti-imperialistas y por las reivindicaciones de los pobres y minorías etnoraciales.   A diferencia de Violeta y Guthrie, Jara y Ochs llegaron a conocerse y entablaron una incipiente amistad cuando Ochs llegó a Chile en 1971 para presenciar el socialismo “de empanadas y vino tinto” desarrollado por el gobierno de Salvador Allende y la Unidad Popular.    Viajó con Víctor a cantar a los mineros en El Teniente en Sewell y a conocer otros aspectos de la vida obrera y campesina en la construcción de un nuevo tipo de sociedad que fuera realmente democrática.  

Después de que el golpe de estado en 1973 y el asesinato de Víctor truncaron la amistad que los dos cantautores habían iniciado en 1971, Ochs llegó a ser uno de los primeros artistas estadounidenses en organizar y participar en eventos de solidaridad con Chile.  En mayo de 1974, por ejemplo, Ochs organizó un gran concierto en Madison Square Garden en Nueva York para recaudar fondos para la resistencia, en el que cantaron Bob Dylan, Pete Seeger y Arlo Guthrie, y Joan Turner, viuda de Víctor Jara, e Isabel Allende, hija del compañero presidente, dieron testimonio sobre los terribles acontecimientos en su país.   Posteriormente, Ochs unió fuerzas con la cantora estadounidense Holly Near y el cantautor uruguayo Daniel Viglietti para ofrecer otro concierto solidario con Chile en Oakland, California.

Canto Unido presentará una serie de canciones aparejadas, una chilena con una estadounidense, dedicadas a una misma temática, explicando cómo cada canción llegó a ser escrita por su autor y cuáles fueron los contextos históricos de los que emergió.     Dentro de las temáticas a ser tocadas podremos encontrar la denuncia de la injusticia, los frutos de la tierra y la explotación del ser humano, el compromiso y la perseverancia de los luchadores sociales, las experiencias de vida de “los de abajo”, las demandas políticas de los estudiantes, la guerra y la paz, los compañeros caídos en la lucha y la unidad de los pueblos.   Las canciones estadounidenses han sido adaptadas al español para hacerlas asequibles al público hispanohablante y serán interpretadas por músicos chilenos.    El estreno de la obra será el jueves 29 de noviembre de 2018 en la Sala Máster de la Universidad de Chile en la comuna de Providencia, área metropolitana de Santiago.  La producción de este primer recital de la obra está a cargo del músico y gestor cultural chileno, José Cid Sánchez.